Margery Norris Armstrong, R.N.

1933 - 2019

MILFORD  –  Margery  Norris  Armstrong,  R.N.,  who  served  for  many  years  as  head  nurse  of  the  ICU  at  the  Mary  Imogene  Bassett  Hospital  in  Cooperstown,  passed  away  peacefully  Monday  morning,  August  12,  2019,  at  her  beloved  home  on  Arnold  Lake.  She  was  85.

Margery  was  born  on  November  25,  1933,  in  Carbondale,  PA,  to  William  Melville  Norris  and  Amy  née  Quinlan  Norris  of  Wales,  U.K.,  but  spent  most  of  her  youth  growing  up  in  Oneonta.  

Marge  and  her  siblings  were  an  adventurous  group  easily  recognized  around  town  by  their  fiery  red  hair.  She  displayed  an  interest  in  science  and  math  at  an  early  age  and  was  the  first  girl  in  her  high  school  to  take  chemistry  and  physics.  She  began  volunteering  at  Fox  Hospital  at  age  14  and  started  working  as  an  intern  at  Bassett  Hospital  in  1952  while  a  nursing  student  at  Hartwick  College.  After  receiving  her  bachelor’s  degree,  Marge  joined  the  Bassett  staff  full  time  in  1955  and  became  head  nurse  of  Center  Two  working  with  the  medical  team  that  pioneered  the  use  of  bone  marrow  transplants  to  treat  leukemia.  

Marge  left  Bassett  in  1963  to  work  nights  at  the  Thanksgiving  Nursing  Home  so  that  she  could  be  home  during  the  day  to  take  care  of  her  newborn  twins.  She  returned  to  Bassett  in  1968  and  became  head  nurse  of  the  Intensive  Care  Unit  (ICU)  shortly  after  it  opened  in  the  new  hospital  building.  Marge  later  transferred  to  the  ASU  and  officially  retired  in  1994  but  continued  to  work  almost  full  time  at  the  hospital  on  a  per  diem  basis  until  2001.  

While  at  Bassett,  Marge  was  known  for  being  a  fierce  advocate  for  her  patients  and  for  the  nurses  who  worked  in  her  unit.  She  was  a  valuable  resource  even  long  after  she  had  retired  because  of  her  amazingly  detailed  memory  of  her  patients  and  the  care  they  had  received.  When  not  at  the  hospital,  Marge  could  frequently  be  found  visiting  others,  whether  it  was  to  help  them  manage  difficult  health  problems,  encouraging  them  when  they  were  recovering,  or  simply  to  stop  by  to  see  how  they  were  doing.  She  had  a  remarkable  ability  to  connect  with  people  and  to  make  everyone  she  met  know  that  they  were  valued.  

Marge  married  Robert  K.  Armstrong  on  December  8,  1962,  in  Oneonta.  After  living  in  Cooperstown  for  two  years,  the  family  became  the  first  to  stay  year-round  at  Arnold  Lake,  where  they  have  lived  ever  since.  She  truly  loved  their  home,  and  her  fervent  wish  to  live  there  until  she  died  was  fully  realized.    

Marge  will  be  greatly  missed  and  will  be  remembered  for  being  a  very  generous  person,  who  much  enjoyed  the  company  of  her  many  friends  and  neighbors.    She  is  survived  by  her  twin  children,  Norris  A.  Armstrong  and  wife  Shu-Mei  Chang,  and  Kathleen  A.  Armstrong;  two  grandchildren,  Cassie  F.L.  Armstrong  and  Alex  Y.C.  Armstrong;  a  sister,  Kathleen  Knafelz;  a  brother,  David  Norris  and  wife,  Carol;  a  sister-in-law,  Jana  Norris;  and  several  nieces  and  nephews.  

She  was  preceded  in  death  by  her  husband,  Robert  K.  Armstrong,  who  died  April  22,  1987,  and  a  brother,  Edward  A.  “Ted”  Norris,  who  died  July  13,  2014.  

With  respect  for  Marge’s  wishes,  there  will  be  no  formal  visitation  or  services  at  this  time.  There  will  be  a  celebration  of  her  life  in  the  summer  of  2020  at  Arnold  Lake.  For  now,  please  remember  the  times  you  spent  with  her,  smile,  and  know  that  she  is  at  peace.  For  those  who  have  stories  of  the  many  adventures  Marge  had  in  her  life  or  how  her  life  touched  others,  the  family  would  love  for  you  to  share  them.  This  may  be  done  by  mailing  written  stories  to  Connell,  Dow  &  Deysenroth  Funeral  Home,  82  Chestnut  Street,  Cooperstown,  NY    13326,  or  by  emailing  them  to  

To  memorialize  her  life,  Marge’s  family  respectfully  requests  that  any  donations  be  made  to  the  Cooperstown  Food  Pantry,  25  Church  Street,  Cooperstown,  NY    13326,  or  the  Hartwick  Food  Pantry,  3080  County  Highway  11,  Hartwick,  NY    13348,  or  the  Hartwick  Emergency  Squad,  PO  Box  208,  Hartwick,  NY    13348,  or  the  Milford  Emergency  Squad,  PO  Box  359,  Milford,  NY    13807.  

The  Connell,  Dow  &  Deysenroth  Funeral  Home  in  Cooperstown  is  serving  the  Armstrong  Family.

If you would like to send condolences to the family, send an email to Connell, Dow & Deysenroth. We will forward your comments to the family. If you would like to send flowers in memory of the deceased, contact Mohican Flowers at (607) 547-8822, or A Rose is a Rose at (607) 264-3100.